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马杰伟:丑闻大观——从浊水看出社会危疾

 

选战“丑闻”,洋洋大观。都说要回复正轨,比理念、拼政纲,语音未落,马上又掷臭弹。黑金浊水,续牌疑云,甚至传说要出动防暴队!一边说君子之争,一边挖泥浆袭人眼目。于是乎,评论叹息,指选举沦落,牛鬼蛇神尽出。我想说,媒体揭弊、丑闻政治,是常态而非例外。丑闻有价,能让公众看出社会隐疾,正面负面作用兼备,反是港人认清深层矛盾的好机遇,也是社会博弈过程必经的阵痛,让人反思揭弊亦应有规范有道德底线。

剑桥大学社会学家J. B. Thompson长年关心现代发展与媒体文化,我是他的忠实读者,读过他的大部分著作。其风格有点苦口婆心,言说细密不易讨好,但每本书都是详尽透析。他的专著Political Scandal亦如此,上溯「丑闻」根源至中古宗教,下达媒体丑闻至今天的英美政坛,有耐心的读者可购书一读。

这段日子,港人受丑闻的密集冲击,茶余饭后的热烈讨论、面书短讯的疯狂恶搞,政治剧比电视剧好看,核心价值的抽象讨论,化作深入民心的肉紧辩驳,这可以说是香港前所未有的另类全民论政!大家摇头叹息之时,也许有其进步意义:建制势力分裂于眼前,官商勾结不再是传闻,小圈子选举的畸形怪状清清楚楚暴露在权力斗争的风眼口。港人虽无选票,乐于剥花生、睇大戏,但正值丑闻盖天的时刻,总结一下丑闻的性质与效果,未尝不是宝贵的通识课!

丑闻的规律

Thompson指,丑闻坐上媒体顺风车,已成现代公共生活的一部分,并于美国1960年代investigative reporting揭发数宗大案而生根发展。Thompson以大量案例分析,整理了一些丑闻的规律,套用于港人近月经验,有助公众了解丑闻利弊。

他说,丑闻之所以吸引,其中一个主要特征是暧昧不明。有太多疑点、太多利益、太多漏洞、太多想象,令公众与媒体「一追再追」。丑闻过后,或有悬念,或真相大白,尘埃落定,大众淡忘。但回想丑闻之初,正是那不确定性,把丑闻推出台前。唐英年僭建地下行宫、特首租用深圳豪宅、梁振英被指招惹江湖人物,到近日打压商台以及出动防暴队的指控,都是由阵阵疑团开始,把公众引入猜谜游戏。

丑闻四个阶段

Thompson把丑闻分为四个阶段:

一,「酝酿期」:不在越轨行为之时,而是揭露指控之初,或由记者追踪,或由政敌部署。唐英年僭建由《明报》记者发掘,但选战黑材料从何而来,例如「上海仔」赴会照片,选举论坛唐营爆料狠攻,究竟是如何细心经营,还有不少阴谋论难以辨识。

二,「爆发期」:由媒体爆料,公众哗然,进一步引起质问与反驳的角力。丑闻主角每每否认,希望事件被淡忘,而媒体会穷追猛打,并进一步披露材料。虽然「坦白从宽」是「屎片医生」(spin doctor)的其中一条「屎桥」,但丑闻往往对当事人造成难以承受的羞辱,因而方寸大乱措手不及。否认与被新证据击倒,恒常发生。唐英年、曾荫权丑闻初期拉拉扯扯,最终「认低威」;反而梁振英在众多丑闻之下,还未有被铁证击倒。他是清者自清?还是深不可测、如狼似虎?谁可评说!?

三,「对决期」:各方指控与陈述莫衷一是,必须由正规机制与机构定夺,或有不可置疑的新证物以平风波。此阶段或有人问责下台,或丑闻平反,反指造谣者贱。如今,曾荫权贪小便宜案正由ICAC跟进,梁振英「西九门」由立法会跟进,「上海仔」风波当事人到警署与廉署落口供,唐英年的地下行宫由屋宇署调查……

四,「跟进期」:丑闻是否有价?在于最后一个跟进期!事件是否带出积极变革,在于对决之后是否有常规化的程序处理。还「无辜者」清白?向「滥权者」问责?绳「出轨者」于法?必须有效跟进,否则丑闻只为选战,新特首上场而丑闻湮没于政坛,那就真的是香港沦落。追究、问责,超越选战限期。就算梁当选,他的「西九门」若真有偏私,可损名声甚至拉他下马;若唐僭建有伪造文件,胜出与否,都要追究到底;曾荫权种种收受利益丑闻,不应轻易放生;同时要引入新规条监察新特首。让丑闻发挥积极意义,在于追寻水落石出的政治意志与公民诉求。

总结学界对丑闻的四类观点

Thompson指丑闻为「软权力的争夺、名誉与信任的战场」。政治人物的威信,建基于实权,亦建基于名誉、民望与政团内外的信任。他总结学界对丑闻的观点,归纳如下四类:

一,丑闻影响不大,事件过去就被淡忘。唐英年婚外情、私生子在射灯下,大家似乎觉得无比重要,过后只当做平常。

二,丑闻有价,在于冲击人们的道德底线之后,社会重新肯定及强化核心价值。例如曾荫权丑闻令人珍惜廉洁,唐英年僭建令人再强调法治。

三,丑闻把公共议题变得琐碎化、娱乐化、劣质化。人们对政事抱犬儒态度——乜都系「玩嘢」,乜都系权术,这种心态若流行,令公信不足,市民远离政事。

四,丑闻有打破稳定、挑起争端的能力。这是好事,引起人们关注,市民投入娱乐性丰富的丑闻追踪之中,能反思社会隐疾,让有心人更易倡导改革。

上述四种观点,各有千秋。但香港的情况特殊,近月丑闻有正面作用——引起关注、认识香港的种种霸权、了解大权在握的人正在丑恶地争夺私利及道貌岸然的商人往往私利重于公益……连串丑闻,给港人一份「神秘礼物」。把这份令人错愕的礼物,化作长远的福祉,就不要淡忘背后指向的核心价值,并努力把丑闻推向揭弊与法治的常规。

没有必然的恶毒亦没有必然的正义

丑闻没有必然的恶毒,亦没有必然的正义,正与邪,取决于我们是追求问责,还是为求政治利益而不择手段。挺梁挺唐,以丑闻为刀枪,扭曲新闻专业,指鹿为马,不顾是非黑白,都是卑劣行为。让揭弊有道、有益,港人要努力反思跟进。

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