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苏格兰独立公投的启示

曹长青

 

9月18日的苏格兰公投引起全球关注,因是“独立公投”,涉及苏格兰是继续留在英国,还是成为一个独立国家。

英国作为“大不列颠联合王国”,主要由四个区组成:英格兰,苏格兰,威尔斯,北爱尔兰。

原属英国的爱尔兰1922年脱离而成为独立国家;后来北爱尔兰也闹独立,但其“共和国军”使用恐怖袭击、杀害平民方式,很不得人心,所以“北爱”的独立后来没了声息。

但近年苏格兰也闹独立。苏格兰民族党(SNP)在2011年赢得当地议会多数(129席中占69席,之前左翼工党是多数党),重组政府,通过议案,要独立公投。

苏格兰跟英格兰的关系历史悠久,300多年前(1707年)两国就正式合并为“大不列颠王国”。苏格兰土地占全英33%,人口占9%。如独立出去,对英国的整体国力和世界地位等都是一个重大打击。但面对苏格兰要独立公投,英国朝野的反应对世人(尤其台海两岸政府和人民)具有重要启示:

第一,英国朝野没有喊杀喊打、武力威胁。

对苏格兰的独立公投,英国首相卡梅伦只是温情喊话,希望苏格兰留下,“如独立出去,英国将有深远损失”。很多英国人都是这样态度。这很像1995年魁北克那次独立公投,当时多伦多有几万人聚会,高喊的是“我们爱你!”恳求魁北克留在加拿大。公投结果,赞成独立49.4%,反对50.6%,只差五万票独立议案没有通过。

(此后魁北克独立运动就走下坡路,今年4月的当地议会选举,因为经济政策上左倾和无能——提不出振兴经济的具体办法,只会喊一些抽象的独立口号,主张独立的魁人党在省议会125席中输到只剩30席,选民支持率跌至25%。)

第二,英国政府对公投结果予以尊重。

英国三大政党(保守党、工党和、由民主党)都反对苏格兰独立,但都支持公投。英国首相卡梅伦还跟苏格兰民族党签了协议,表示尊重公投结果。这意味着,如果公投结果是苏格兰独立,英政府也将予承认。

英国政府尊重投票结果,就是尊重人民意愿,尊重选择权利,这才体现民主的真谛。其实也是赢得苏格兰(留在英国)的真正方法。这让人想到婚姻,如果一旦结婚就永不可离婚,那恐怕没人敢结婚了。有可以离婚的权利,对方却不走,这个家庭才会有真正的和睦(美满)。

第三,苏格兰自己公投,而非全体英国人投票。

无论是当年的魁北克,还是今天的苏格兰,都是当地人民自己投票(选择统独),而不是全加拿大,全英国投票。道理很简单,如果是全加拿大公投,魁北克的人数当然是绝对少数,就等于被变相剥夺发言权。苏格兰同样,人口才530万,而全英是6300万。如果全体英国人投票,那“苏格兰人民有选择权”就是假的。

如果公投结果是独立,那不等于苏格兰可单方面选择“分离”吗?当然。我们再以婚姻为例,在美国(可能其他西方国家也如此),单方提出离婚,分居一定时间后(美国各州不同),不必双方同意,就可离婚。而结婚当然必须两方都同意。这种做法,体现着尊重自由选择、自由意志的原则精神。是自由优先,个人权利至上。

第四,统独辩论在苏格兰内部进行。

就统独问题,在投票前,双方就此进行了两场电视辩论。但这个辩论,不是英格兰Vs.苏格兰,更不是英国政府对苏格兰议会,而是在苏格兰内部的统、独两派领导人之间进行的。我在美国C-Span电视上全程收看了第二场辩论。“独立方代表”是独立派领袖、苏格兰首席部长萨尔蒙,“统一方代表”是前工党财政大臣、英国跨党派团体“在一起更好”(Better Together)主席达林。辩论会由BBC记者主持,会场有几百观众。

双方强调的重点非常清晰——

统一方强调,如苏格兰独立,经济将重创:一是因不许使用英镑,苏格兰金融将混乱失调;二是苏格兰独立后不参加北约,那么英国在苏格兰的核武装置(核潜艇基地)等要迁走,苏格兰会失去很多工作机会;三是苏格兰会丧失原来英国政府的福利、教育经费等。这些都会对苏格兰经济(就业)等造成重大影响。那意思,独立,是苏格兰的不可承受之重。

独立方强调,这些经济问题我们自己有能力解决。不能因这些技术性问题而剥夺苏格兰人民的自由选择权。苏格兰独立后,作为一个国家,会得到国际上的投资而融入世界,苏格兰人民会发奋图强,创造属于自己的未来。

统一方的工党领袖发誓,如果他们的党在明年的选举中获胜(击败现在的卡梅伦保守党),工党政府将下方更多权力(包括税收、开支、福利等方面),给予苏格兰更多自治地位(现任的卡梅伦保守党政府也如此承诺)。独立方的代表说,这更证明,苏格兰人民有能力自我管理。你刚才说离开了英国,我们这也不行,那也要担忧,可你们又说如果苏格兰不独立出去,你们就更多放权,这更证明我们具有自我管理能力。这是获得全场最强烈掌声的论述。

从整场辩论来看,独立方占上风,获得掌声较强烈。因为统一方强调的多是技术问题,用一句话概括就是:离开英国你们怎么活。而独立方强调的是我们有权利作出选择。如果再用婚姻比喻,丈夫强调你离开我,经济来源少了,一个人带着孩子怎么活?而妻子则强调我怎么活是自己的事,我有能力自己管。现在就是跟你过够了,就是要离婚、单过。

过去两年来的民调,都是统一派占多数,先是三比二,后来独派增加,变成六比四。近日的民调,统独双方旗鼓相当,甚至有一次独派达51%,统派49%。

但从整体来看,如果不出意外,公投结果,仍会是主张留在英国者占多数,虽然双方比分可能拉近。

毕竟苏格兰在英国之内已有超过300年的历史,英国既没有对苏格兰殖民统治,更无种族压迫。苏格兰独派提出的自治(英国政府放权)等,英国三大政党全都同意。而且面对独立公投,不仅毫无军事恐吓,还事先同意签协议,尊重(承认)公投结果。这些类似魁北克独立公投前加拿大政府和人民的“我们爱你”的态度,可能会感动很多苏格兰人,选择留在英国。

在统独问题上,最关键的概念是尊重人民的选择权利。结婚好?离婚好?单身好?哪个都不是终极价值。只要在没有外来威胁和压力下,人民自由选择的结果,就是最好!尊重人民的选择权才是根本。

所以不管苏格兰人民做出怎样的选择,都是民主的胜利,民意的体现。

公投结果如果是苏格兰留在英国,好处是:英国是自由世界的重要力量,也是人类工业文明和宪政民主之源。一个不分裂的、强大的民主英国的存在,对世界和平是个福音。

众所周知,资本主义和宪政民主,是西方文明的两大重要组成部分。而英国是第一个工业国家,当年蒸汽机等工业革命,开了今天科技文明的先河。今天人类的一切物质成就,都跟英国的这场工业革命有关。

另外更重要的是,西方的人权宪政思想,主要起源于英国。早在13世纪英国就制定《大宪章》,规定非经司法审理,任何人不可被囚禁杀害,限制国王权力等,包括人民可拥有枪支(权利)等。

英国思想家洛克的人民权利论,是美国独立革命(建国)的理论支柱。杰弗逊起草的美国《独立宣言》,主要强调人的三大权利(生命、自由、追求幸福的权利),几乎是照搬洛克的三大权利说。我曾在“撒切尔夫人给男人做榜样”一文中说过,“美国的伟大,是因为其站在了英国思想巨人的肩膀上。从这个意义上说,英国是美国的思想老师。”英国是人权之根,在美国开出灿烂的宪政花朵。

英国虽然只有24万平方公里,六千多万人口,却是全球七强之一,军费开支排全球第四(美国、中国、俄国、英国),海军(军舰吨位等综合实力)全球第二(仅次于美国),并有核武打击能力。经济上,英国人均收入3万9千美元(2013),位居世界前列。

正由于英国有这种历史和地位,人们往往用“英美”代表西方,而且把英国排在前面,可见“伟大英国”(真是Great Britain)的分量。

所以,一个不被分裂、拥有强大国力的伟大英国的存在,对人类反专制的民主事业,对反恐战争的胜利,对整个世界的和平稳定,都具有重大意义。

苏格兰公投结果如果是选择独立出去,那么从政党竞争的角度,对英国保守派有力。因为苏格兰非常左倾,该区选票的百分之七、八十都是给了左翼工党。苏格兰内部的统独之争是在左翼的工党(统派)和极左的苏格兰民族党(独派)之间。也就是说,在英国全国大选中,苏格兰是左翼工党的重要票仓,所以这次英国工党大批人马跑到苏格兰为“统一”宣传、助阵。苏格兰如脱离英国,对整体英国的国力会有所降低,但保守派会长期执政,有利于英国本岛的经济发展。

对于独派来说,即使苏格兰公投结果是“留在英国”,也是双赢:英国保持了完整;苏格兰则通过独立公投,赢得更多的自治权利,得到更多的尊重,跟英格兰的关系更走向平等、对等。婚姻中的一方得到另一方更多的尊重与爱,就不会有离婚。但尊重选择权,可以离婚,才是保证婚姻美满的先决条件之一。
 

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